Ślady ciężkich pierwiastków w zimnych atmosferach komet. Polacy wśród odkrywców

Po raz pierwszy ciężkie metale, zwykle związane z gorącymi rejonami Wszechświata, znaleziono w zimnych skupiskach gazów otaczających jądra komet – podała w środę 19 maja służba informacyjna Europejskiego Obserwatorium Południowego (ESO). Nowe badania przeprowadzone przez belgijski zespół naukowców, wykorzystujące dane z należącego do ESO teleskopu VLT, ujawniły obecność śladów żelaza i niklu w atmosferach komet Układu Słonecznego, nawet tych znajdujących się daleko od Słońca. Z kolei niezależnie od nich badania polskiej grupy naukowców, która także używała danych z ESO, wykazały z dużym prawdopodobieństwem, że nikiel w gazowym stanie skupienia jest także obecny w halo lodowej komety międzygwiazdowej 2I/Borisov.